GRIEGC | Relat d’un brigadista sobre l’ocupació de Quinto (Saragossa)
3898
single,single-post,postid-3898,single-format-standard,ajax_fade,page_not_loaded,,qode_grid_1200,qode-content-sidebar-responsive,qode-theme-ver-10.0,wpb-js-composer js-comp-ver-4.12,vc_responsive

Relat d’un brigadista sobre l’ocupació de Quinto (Saragossa)

Quinto_1937_Agosto_27_Centelles_Tropas_Republicanas_Carretera_Entrada_2

Relat d’un brigadista sobre l’ocupació de Quinto (Saragossa)

El següent text és el relat personal de Carl Bradley, brigadista del Batalló Lincoln que va participar en la presa de Quinto duta a terme per l’Exèrcit Republicà entre el 24 i el 26 d’agost de a 1937.

La font original de l’relat procedeix de l’arxiu rus RGASPI, i aquí l’hem volgut plasmar tal qual, sense afegir ni modificar res, perquè el lector pugui apreciar el text tal i com el va escriure.

Pel que fa a les imatges, procedeixen de diferents fonts, però estan totes elles agrupades a la web: https://www.quintodeebro.com/historia/

 

QUINTO

Relat de Carl Bradley del Batallón Lincoln-Washington

Deixem els camions a esquena d’un alt turó, prominent perquè estava com una gran mole, sobre l’esquena nua. El terreny estava llis i pla com un desert. Els graons havien estat tallats a la muntanya i conduïen als abrics subterranis més amunt. Moltes peces d’artilleria estaven prop de peu de la pujada. A uns 3 km al davant de nosaltres s’estenia el nostre objectiu, Quinto.
Tot just havíem acabat el nostre esmorzar, les nostres bateries van obrir foc. Després vam veure a la nostra aviació descarregar el seu pes sobre les línies enemigues. Es van aixecar núvols de fum al cel; l’ordre d’ajuntar es va donar. Els tancs van sortir, volant les fortificacions enemigues i saltant sobre elles; nosaltres seguim als tancs. Els feixistes es van replegar a la ciutat i nosaltres els seguim i prenem les trinxeres als afores de la ciutat. Els tancs van seguir a l’enemic fins dins de la població, tirant sobre les cases que estaven fortificades i destruint nius de metralladores. La majoria dels feixistes es van refugiar a l’església, que
estava situada en un turó que dominava tot el paisatge.

Entre tant, el nostre Batalló havia arribat al cementiri, a la falda de la població. La nit s’aproximava ràpidament. Un dels nostres tancs va tocar en un dipòsit de municions, i les bombes i granades van estar explotant tota la nit com si fossin focs artificials.
Aque
lla tarda va ser portat un canó per cobrir la cota mentre preparàvem les nostres metralladores en els punts estratègics. La Companyia de Metralladores era manada per Emanuel Lanzer; Nick Pappas era ajudant i Ruby Ryant el comissari de la Companyia. La companyia es va mantenir alerta per al cas que els feixistes es disposessin a fer un contraatac, a favor de la nit.
Al matí següent vam rebre ordres d’entrar a la ciutat i netejar l’església i les cases en què els feixistes es feien forts. Fixem les baionetes i prenent tres bombes cadascun avancem cap a les cases. La ciutat bullia de metralla. Les metralladores de l’església i d’altres posicions principals, enviaven a les patrulles que avançaven un foc de mort. La nostra artilleria i metralladores, al seu torn van carregar sobre l’església mentre que nosaltres entràvem a la ciutat. Quan la nostra Secció va arribar al primer carrer, ens vam dividir en grups. El nostre grup va prendre una escalinata que conduïa a l’església.

 

Érem cinc en el nostre grup quan vam començar, però al arribar al primer carrer el Comissari Steve Nelson es va unir a nosaltres, pistola en mà, alerta, amb el somriure de sempre a la cara. Examinàvem cada casa acuradament, trucant a la porta i cridant per si hi havia algú dins. Si no hi havia contestació trencàvem la porta amb una biga que a prevenció portàvem i tiràvem dins un parell de granades de mà per assegurar-nos. Dos homes van entrar en una casa sense aquesta precaució i van sortir minuts després baionetats.
El nostre grup treballava les dues bandes del carrer al mateix temps. Els homes d’un costat vigilaven acuradament les finestres de l’altra banda del carrer, aguaitant el tiroteig. En alguns casos vam haver de tirar contra la porta abans que poguéssim entrar a la casa. Al poc temps la ciutat era nostra amb excepció de l’església.

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

 

La població civil contestava de seguida a la nostra crida i sortia molt aviat dels seus amagatalls; dones, nens i vells, tots aterrits de les experiències anteriors. Trigaven molta estona abans de comprendre que estaven entre amics. Els vam donar cafè, aliments, aigua, i aviat es van posar a parlar excitadament, descrivint totes les misèries que els feixistes els imposaven.
Quan arribem a la segona casa al carrer, cridem “Vingui aquí! I sentim veus apagades que contestaven. Es va sentir la veu d’una dona, i els seus sanglots. Fem una crida a un camarada espanyol perquè li parlés i un minut o dos més tard sortia una dona com de 35 anys i tres nens petits, tots plorant que ens partien el cor. Quan van veure la nostra manera tranquil·litzadora, la dona va tirar els braços a coll de Sid Bassim i el va besar amb gratitud, mentre els nens
s’agafaven a les nostres cames en agraïment i protecció. Els acariciàvem amb cura els caps i ens preparàvem per enviar-los a lloc segur sota escorta, quan sense adonar-nos ens havíem descobert de la protecció dels murs, i estàvem enmig del carrer.
Tot d’una una metralladora al carrer va obrir foc, escampant bales
per tot el voltant. Vam retrocedir fins a la cantonada del carrer. Vam poder portar-nos a la dona i un nen a seguretat amb nosaltres; però els altres dos, presa de terror, van tornar dins de la casa. Harry Rubin, menys afortunat va caure ferit d’una bala al maluc.
Després de recollir a Harry, que vam fer molt cautelosament, vam tornar a la casa a buscar els nens, però no hi va haver manera de treure’ls d’allà.
Va ser necessari portar a la mare per treure’ls de la casa. Era terrible el veure criatures tan petites posseïdes de tal terror i sentíem un nus a la gola al veure’ls marxar cap a la seguretat.

Evacuació de civils

Evacuació de civils

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

 

Conqueríem el nostre camí a Quinto casa per casa, i un dels nostres camarades va ser tocat a la cama i la bala li va trencar l’os. Va caure a terra i va fer febles esforços per aixecar-se, i es va arrossegar fins posar-se a resguard de les bales que venien de l’església i de les cases que es desplomaven al seu voltant. William Frame, sanitari, el va veure el seu afany. Ell i dos voluntaris van córrer en la seva ajuda i desafiant, el perill el van conduir a lloc segur.
Un altre dels edificis fortificat per un mur de tres peus de gruix i una metralladora en cada finestra, era la posició de comandament. Els feixistes feien tal foc que era impossible prendre-ho fins que tot no fos escombrat. Van ser cridats deu voluntaris que immediatament van fer un pas endavant. El grup era manat per Carl Bradley, el que escriu aquesta història. Ens armem amb ampolles de nitroglicerina i prenem posicions a uns 8 metres de la casa fortificada. Ens vam amagar i esperem que l’artilleria descarregués sobre tot l’edifici per evitar que els feixistes tiressin des de les finestres. L’artilleria va complir aquest propòsit, però no va poder demolir els murs; les parets eren molt fort
es Dos dels nostres homes van ser ferits a l’apropar-nos a l’edifici i tres van tenir que portar-los al lloc de socors. Només vam quedar cinc. Cinc érem suficients. Cadascun va prendre una ampolla de nitroglicerina, va escollir una finestra i cada ampolla va entrar a la casa, explotant dins amb terribles flames. Vam haver d’anar dues vegades més per portar més ampolles. Després vam agafar un bidó de gasolina amb una metxa i esperem a que explotés. Això va acabar el joc.
A
l tornar trobem centenars de soldats que estaven al turó, observant amb entusiasme l’escombrat que vam fer dels feixistes, de la seva fortalesa, que ens va salvar la vida de tants camarades. L’edifici va cremar durant tota la nit.

 

Encara quedava l’església. La nostra artilleria va seguir fent foc, tocant-la moltes vegades. Els Dimitrovs que havien netejat els carrers que conduïen a l’església per la banda esquerra, i els Lincoln-Washington que havien fet el mateix pel costat dret, s’unien ara i parcialment envoltaven l’església, guardant totes les sortides cobertes pel foc. Max Schwartzberg, correu de la companyia de metralladores (ferit després a Belchite) va emplaçar la seva metralladora en un terraplè a 100 metres manejant el sol. Un dels costats de l’església no va poder ser cobert doncs era massa exposat. L’església tenia una porta per aquest costat i molts feixistes van escapar per allà. Mentre nosaltres cobríem amb el foc, els Dimitrovs van trencar la porta de l’església amb una biga. Els feixistes van obrir foc immediatament i van començar a llançar granades contra nosaltres. Ens tirem a una banda, fora de l’abast de foc directe i llavors ens desquitem.
Vam agafar feixos de fenc i els tirem dins de l’església, llançant granades sobre ells perquè cremessin. Va passar molt temps abans que poguéssim aconseguir-ho.
Mentre
stant, un altre grup s’havia acostat a l’Església per on hi havia una petita finestra. Alguns feixistes estaven intentant sortir per allà. Però comprenent la inutilitat del seu esforç, i la seva situació, van començar a rendir-se, prenent 75 presoners a través d’aquesta petita finestra només. A un dels feixistes, que tenia la mà tallada pel canell, i sagnava copiosament, li vam fer la primera cura i li apliquem un torniquet.
Continuem el nostre foc i els feixistes, comprenent que estaven completament envoltats, es van rendir a excepció d’alguns oficials. Carlins, falangistes, guàrdies civils, i joves reclutes, van ser alineats. Molts d’ells estaven greument ferits, molts posseïts de terror. Però els joves reclutes estaven tots molt alegres i cridaven “Visca la República” i “Visca el Front Popular”. Els reclutes eren antagonistes dels seus oficials. Ens explicaven que els oficials els feien lluitar obligant-los amb la boca d
el canó i que havien matat alguns abans de rendir-se.
Durant el foc, Milo Damiano i Radunovic van tractar de donar la volta a l’església, per evitar que els feixistes s’escapessin per la porta de darrere. Però les bales els aguaitaven i van ser morts juntament amb altres quatre homes; sols dos van escapar sense mal. Durant la nit, el Batalló espanyol va netejar enterament la ciutat.
Quinto era nostre.

Brigadistes a Quinto

Brigadistes a Quinto

Presoners franquistes

Presoners franquistes

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto

Tropes republicanes a Quinto